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Nos brochures

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AUSTRALIE (AU) : informations pratiques et formalités

Infos destination : AUSTRALIE (AU)

 

Rappel Historique

 

Le rêve des Aborigènes sur un continent sans âge
Les Aborigènes australiens vivent et prospèrent dans l'environnement naturel unique et difficile de l'Australie depuis plus de 50 000 ans.  On pense qu'ils sont venus d'Asie du sud-est en bateau lors de la dernière glaciation.  Lorsque les Européens sont arrivés, presque un million d'Aborigènes vivait sur le continent, répartis en 300 nations ou clans et parlant 250 langues et 700 dialectes.  A l'époque, les Aborigènes vivaient de chasse et de cueillette et se déplaçaient constamment pour faire du troc, pour trouver de l'eau et des fruits et plantes de saison et pour les rassemblements rituels et totémiques.  Ceci dit, chaque clan avait (et a toujours) un lien spirituel avec un territoire spécifique.  En dépit de la diversité de leurs territoires d'origine – des déserts de l'intérieur aux forêts tropicales en passant par les montagnes enneigées – les Aborigènes partagent tous une foi dans le royaume magique et sans âge du Temps du Rêve.  Les mythes du Temps du Rêve racontent l'histoire des esprits des ancêtres qui ont créé tous les aspects de la vie.  Les esprits des ancêtres continuent à connecter la terre, les éléments naturels, le territoire de la tribu et le passé, le présent et le futur dans tous les aspects de la culture aborigène.   
La Grande-Bretagne fait venir ses bagnards
« Terra Australis », comme on l'appelait alors,  fut le dernier continent à être découvert par les explorateurs européens.  Les descriptions de cette terre fabuleuse et de ses richesses encouragèrent les explorateurs à partir vers l'inconnu.  Ce n'est qu'à l'arrivée du capitaine James Cook à Botany Bay en 1770 que cette grande terre du sud fut l'objet d'une revendication officielle par les Européens.  Comme solution à la surpopulation dans les prisons anglaises et aux perturbations causées par la Guerre d'indépendance des Etats-Unis, l'explorateur et botaniste Joseph Banks proposa la Nouvelle-Galles du Sud comme endroit où fonder une nouvelle colonie pénitentiaire.  Le 26 janvier 1788, la Première Flotte de onze navires, transportant 1 500 personnes – la moitié étant des bagnards – arriva dans la baie de Sydney.  Lorsque le transport des bagnards prit fin en 1868, 160 000 hommes et femmes avaient été envoyés en Australie.  Les colons libres commencèrent à venir en grand nombre dès le début des années 1790, mais la vie était difficile pour les prisonniers.  Les femmes vivaient sous la menace d'une exploitation sexuelle et les hommes pouvaient être pendus pour des crimes bénins comme le vol.  Pour les Aborigènes, la confiscation de leurs terres, les problèmes de santé et les maladies mortelles introduites par ces nouveaux arrivants bouleversèrent les pratiques et modes de vie traditionnels.  
Les « squatters » poussent à travers le continent
Dans les années 1820, de nombreux soldats, officiers et bagnards affranchis avaient déjà transformé des lots de terrain reçus du gouvernement en des fermes florissantes.  L'annonce que l'Australie avait de la terre bon marché et qu'il y avait beaucoup de travail fit venir encore plus de bateaux remplis d'immigrants aventureux de Grande-Bretagne.  Les colons ou « squatters » (éleveurs allant à la recherche de territoires inexploités) commencèrent à pénétrer plus profondément les terres aborigènes – souvent armés d'un fusil – à la recherche de pâturages et d'eau pour leur bétail.  En 1825, un groupe de soldats et de bagnards s'installèrent dans le territoire du peuple des Yuggera, près de l'emplacement où se trouve aujourd'hui Brisbane.  Perth fut colonisée par des Anglais en 1829, et en 1835 un « squatter » débarqua dans la baie de Port Phillip Bay et choisit le site pour Melbourne.  Au même moment, une société britannique privée, fière de ne pas avoir de liens avec les bagnards, colonisa Adélaïde en Australie méridionale.   
La fièvre de l'or amène de l'argent, des immigrés et des rébellions
De l'or fut découvert en Nouvelle-Galles du Sud et dans le centre du Victoria en 1851, attirant des milliers de jeunes hommes et quelques jeunes femmes aventurières depuis les colonies.  Ils furent rejoints par des bateaux emplis de chercheurs d'or venant de Chine et par tout un cortège chaotique d'amuseurs, d'hôteliers, de prostituées et de charlatans venus du monde entier.  Dans l'état du Victoria, les tentatives de rétablissement de l'ordre par le gouverneur britannique, prenant la forme d'une licence de débit de boissons mensuelle et de soldats à la main lourde, conduirent à la lutte contestataire sanglante de la barricade d'Eureka (Eureka Stockade) en 1854.  Malgré la violence dans les régions aurifères, la richesse provenant de l'or et de la laine apporta des investissements immenses à Melbourne et Sydney. Dès les années 1880, celles-ci étaient des villes modernes et à la mode.  
L'Australie devient une nation
L'Australie devint une nation fédérale suite à l'union de ses six colonies le 1er janvier 1901.  Aujourd'hui, l'Australie est composée de six états et deux territoires, chacun ayant son propre parlement, son drapeau et son emblème floral.  Les femmes reçurent le droit de vote en 1902 et un salaire minimum fut établi en 1907.   
Les Australiens partent en guerre
La Première Guerre mondiale eut un effet dévastateur sur l'Australie.  L'Australie comptait moins de trois millions d'hommes en 1914 ; néanmoins, près de 400 000 se portèrent volontaires pour faire la guerre.  Environ 60 000 d'entre eux moururent et des dizaines de milliers furent blessés.  En réaction à cette période douloureuse, les années 1920 furent un tourbillon de nouvelles voitures et de cinémas, de jazz et de films américains et d'une ferveur pour l'Empire britannique.  Quand la Grande dépression arriva en 1929, les divisions sociales et économiques s'accrurent et de nombreuses institutions financières australiennes s'écroulèrent.  Le sport était la distraction nationale et des héros sportifs tels que le cheval de course Pharlap et le joueur de cricket Donald Bradman atteignirent un statut presque mythique.  Pendant la Deuxième Guerre mondiale, les forces australiennes apportèrent une contribution importante à la victoire alliée en Europe, en Asie et dans le Pacifique.  La génération des survivants de la guerre en revint avec une grande fierté pour l'Australie et ce dont elle est capable.   
Arrivée de nouveaux Australiens au moment du boom d'après-guerre
Une fois la guerre finie en 1945, des centaines de milliers d'immigrants d'Europe et du Moyen-Orient arrivèrent en Australie, nombre d'entre eux trouvant un emploi dans le secteur de l'industrie de transformation en pleine expansion.  De nombreuses femmes ayant pris des emplois dans les fabriques pendant que les hommes étaient à la guerre continuèrent à travailler pendant la paix. L'économie de l'Australie crût pendant les années 1950 avec des projets très importants  pour le pays tels que le Projet hydroélectrique des Snowy Mountains, dans les montagnes près de Canberra.  La demande internationale augmenta pour les exportations majeures de l'Australie : métaux, laine, viande et blé. L'Australie suburbaine prospéra également.  Le nombre de gens propriétaires de leur maison augmenta de manière spectaculaire, passant d'à peine 40 pour cent de la population en 1947 à plus de 70 pour cent dans les années 1960.  
L'Australie se détend
Comme de nombreux autres pays, l'Australie fut balayée par le vent révolutionnaire des années 1960.  La nouvelle diversité ethnique de l'Australie, une indépendance accrue vis-à-vis de la Grande-Bretagne et la résistance populaire face à la guerre du Vietnam contribuèrent toutes à une atmosphère de changement politique, économique et social.  En 1967, les Australiens votèrent dans leur majorité « oui » lors d'un référendum national pour permettre au gouvernement fédéral de légiférer au nom des Australiens aborigènes et de les inclure dans les recensements futurs.  Le résultat fut la culmination d'une forte campagne de réforme menée à la fois par des Australiens aborigènes et des Australiens blancs.  En 1972, le parti travailliste australien, sous la direction idéaliste de l'avocat Gough Whitlam, fut élu au pouvoir, amenant à sa fin la domination de la coalition du Parti libéral et du Parti du pays (Country party).  En trois ans, son nouveau gouvernement mit fin au service militaire, abolit les frais d'inscription à l'université et introduisit un système de santé gratuit pour chacun.  Il abandonna la politique de l'Australie blanche, embrassa le multiculturalisme et introduisit le divorce sans faute et les salaires égaux pour les femmes.  Néanmoins en 1975, l'inflation et les scandales poussèrent le Gouverneur-Général à renvoyer le gouvernement.  Dans l'élection générale qui suivit, le parti travailliste souffrit une défaite importante et la coalition Liberal-National gouverna jusqu'en 1983.   
Depuis les années 1970
Entre 1983 et 1996, les gouvernements de Hawke et Keating du parti travailliste introduisirent un nombre de réformes économiques, telles que la dérégulation du système bancaire et le flottement du dollar australien.  En 1996, un gouvernement de coalition dirigé par John Howard gagna les élections législatives et fut réélu en 1998, 2001 et 2004.  Le gouvernement de la coalition Liberal-National passa plusieurs réformes, y compris des changements dans les systèmes fiscaux et les relations industrielles.  En 2007, le parti travailliste mené par Kevin Rudd fut élu avec un programme destiné à réformer le système de relations industrielles, les politiques sur le changement de climat et les secteurs de la santé et de l'éducation australiens.  
 

 

Géographie

 

L'Australie étend ses 7 686 850 km276 de surface sur la plaque australienne. Bordée par les océans Indien, Pacifique et, pour les AustraliensN 1, Austral, l'Australie est séparée de l'Asie par les mers d'Arafura et de Timor et de la Nouvelle-Zélande par la mer de Tasman. Elle compte 25 760 kilomètres de côtes77 et revendique 8 148 250 km2 de zone économique exclusive. Cette zone ne tient pas compte du Territoire antarctique australien.
 
La Grande barrière de corail, le plus grand récif corallien du monde78, s'étend à faible distance des côtes nord-est, sur plus de 2 000 kilomètres.
 
l'île principale avec plus de 7 600 000 km² couvre plus de 99 % du territoire australien. Tandis que l'Île de Tasmanie, avec 68 332 km², forme son deuxième territoire insulaire par ordre d'importance.
 
La Cordillère australienne (en anglais : the Great dividing range) est la chaîne de montagne la plus importante d'Australie. Elle s'étend à partir de la pointe nord-est du Queensland, sur toute la longueur de la côte orientale à travers la Nouvelle-Galles du Sud, puis l'État du Victoria avant, à l'extrémité sud du continent, de tourner à l'ouest et venir mourir dans l'immense plaine centrale aux monts Grampians, dans l'est du Victoria. En certains endroits, tels que les Montagnes bleues, les Snowy Mountains (les « Montagnes Enneigées »), les Alpes victoriennes et les escarpements de l'est de la région de Nouvelle-Angleterre, les régions montagneuses forment une barrière importante. Avec une altitude de 2 228 mètres, le mont Kosciuszko, est la plus haute montagne du territoire continental, alors que le pic Mawson, situé sur l'île australienne d'Heard, atteint 2 745 mètres. L'Australie est le plus plat des continents avec une altitude moyenne de 300 mètres.
 
Le plus grand monolithe du monde, le mont Augustus79, se situe en Australie-Occidentale. Uluru, peut-être le monolithe le plus célèbre du monde, se trouve dans le Territoire du Nord.
 
La plus grande partie du territoire australien est couverte de zones désertiques ou semi-arides : les programmes d'irrigation ont du mal à vaincre la sècheresse. L'Océanie est le plus sec des continents habités, le plus plat et possède le plus ancien et le moins fertile des sols. Seules les parties situées au sud-est (climat subtropical humide), au sud (climat océanique) et au sud-ouest (climat méditerranéen) bénéficient d'un climat tempéré. La partie nord du pays, avec un climat tropical, possède une végétation constituée de forêts tropicales humides, prairies, mangroves, marais et déserts. Le climat est fortement influencé par les courants océaniques, notamment El Niño, qui est corrélé avec des sècheresses périodiques et les basses pressions saisonnières qui produisent des cyclones dans le nord de l'Australie80.
 

 

Climat

 

Le temps en AustralieImprimer
 Le climat australien est tempéré la majeure partie de l'année, mais il peut varier en raison de la taille de notre pays.

Les États du nord ont en général un temps chaud la majeure partie de l'année, alors que les États du sud connaissent des hivers plus frais.

L'Australie est également l'un des pays les plus secs sur terre avec des précipitations annuelles moyennes inférieures à 600 mm.

Comme c'est le cas pour tous les pays de l'hémisphère sud, les saisons sont inversées par rapport à l'hémisphère nord.

Le printemps va de septembre à novembre ; l'été, de décembre à février ; l'automne, de mars à mai ; et l'hiver, de juin à août.

Le temps à Sydney [Nouvelle-Galles du Sud]
La Nouvelle-Galles du Sud se trouve dans la zone tempérée. La Cordillère australienne, à l'est de l'État, a une grande incidence sur le climat et divise le pays en quatre zones distinctes : la bande côtière, les hautes-terres, le relief des Western Slopes et les plaines en allant vers l'ouest. Le climat de Sydney est agréablement tempéré toute l'année avec plus de 340 jours de soleil par an. En été (de décembre à février), les températures maximales moyennes à Sydney avoisinent les 26 °C. C'est aussi une saison humide avec un taux d'humidité moyen de 65 %. Les températures maximales moyennes en hiver (de juin à août) tournent autour de 16 °C. Les précipitations sont les plus fortes de mars à juin.

Le temps à Melbourne [Victoria]
Le climat du Victoria se caractérise par différentes zones climatiques, des régions chaudes et sèches du nord-ouest aux étendues enneigées des alpes au nord-est. Les précipitations annuelles moyennes vont de moins de 250 mm à certains endroits à plus de 1 800 mm dans certaines régions montagneuses. Melbourne est réputée pour avoir une météo changeante, mais en règle générale, la ville profite d'un climat tempéré avec des étés chauds à très chauds, des printemps et des automnes doux, et des hivers frais. Les températures moyennes sont de 25 °C en été et de 14 °C en hiver. Les précipitations sont les plus fortes de mai à octobre.

Le temps à Adélaïde [Australie du Sud]
Le climat de l'Australie du Sud est très chaud et sec vers l'intérieur et plus doux et humide au sud et sur la côte sud-est. Adélaïde a généralement des hivers doux et humides et des étés très chauds et secs. C'est la plus sèche des métropoles d'Australie. Les précipitations moyennes en janvier et en février (été) sont d'environ 20 mm, mais des mois sans pluie ne sont pas rares. Juin est le mois le plus humide de l'année, avec des précipitations moyennes de 80 mm. La température maximale moyenne est de 29 °C en été et de 15–16 °C en hiver.

Le temps à Perth [Australie de l'Ouest]
Plusieurs zones climatiques cohabitent en Australie de l'Ouest étant donné sa grande superficie. Au nord-ouest, les fortes pluies marquent la saison estivale humide, alors que vers l'intérieur, ce sont principalement des zones arides avec des températures élevées en été. Quant au sud-ouest, il a droit à des hivers doux et humides et des étés très chauds et secs. Les précipitations à Perth sont les plus fortes de mai à septembre. Février est généralement le mois le plus chaud de l'année, avec des températures moyennes de 31 °C. Une brise de mer, baptisée « The Fremantle Doctor », nous parvient du sud-ouest et apporte un peu de fraîcheur. Les hivers sont relativement frais et humides avec des températures avoisinant 18 °C.

Le temps à Brisbane [Queensland]
Brisbane a un climat subtropical avec un temps chaud ou très chaud la majeure partie de l'année. En été (de décembre à février), les maximales avoisinent les 30 °C. C'est pendant la saison estivale que la ville connaît ses plus fortes précipitations, parfois sous forme d'orages avec des pluies torrentielles. Le temps peut être très humide à cette époque de l'année.

L'hiver est généralement sec, doux et agréable. La plupart des journées d'hiver sont ensoleillées avec des températures moyennes autour de 17 °C. Les précipitations mensuelles moyennes sur l'année sont de 96 mm.


Le temps à Cairns [Queensland]
Le climat du Queensland se caractérise par de faibles précipitations et des étés très chauds dans l'ouest intérieur, une saison de la mousson au nord et des conditions tempérées chaudes le long de la bande côtière. Les plaines intérieures arides enregistrent les températures les plus chaudes en été, quand les précipitations médianes annuelles sont inférieures à 200 mm. Cairns bénéficie d'un climat tropical, avec des étés très chauds et humides et des hivers doux et secs. Les précipitations annuelles moyennes sont de 1 992 mm et surviennent principalement entre janvier et mars. Les températures caractéristiques pendant la journée à Cairns sont comprises entre 23 et 31 °C en plein été et atteignent 18 °C en plein hiver. Des cyclones tropicaux balaient parfois les régions du littoral entre novembre et mai.

Le temps à Hobart [Tasmanie]
La Tasmanie étant une île dont aucun endroit ne se trouve à plus de 115 kilomètres de l'océan, elle abrite un climat océanique tempéré doux. Les étés y sont doux et les précipitations sont bien réparties sur toute l'année, bien que les mois d'hiver soient les plus humides. En raison de sa latitude, les saisons de la Tasmanie sont bien plus prononcées que celles du reste de l'Australie. Hobart a quatre saisons distinctes. Les mois les plus chauds, janvier et février, sont également les plus secs avec des températures moyennes aux alentours de 21 °C. Hobart est naturellement protégée par le mont Wellington des vents froids du sud venant de l'Antarctique.

Le temps à Canberra [Territoire de la capitale Australienne]
Canberra a principalement un climat continental sec avec des étés chauds à très chauds et des hivers frais. Les précipitations annuelles moyennes sont de 629 mm, avec une répartition égale tout au long de l'année. Octobre est le mois le plus pluvieux et juin, le mois le plus sec. Durant l'hiver, il neige dans les Alpes australiennes voisines. Janvier est le mois le plus chaud avec des maximales de 28 °C en moyenne. Le mois le plus froid est juillet avec des températures moyennes en journée de 11 °C, qui peuvent tomber en dessous de zéro pendant la nuit. Canberra bénéficie d'environ neuf heures d'ensoleillement par jour en été, contre cinq heures en hiver.

Le temps à Alice Springs [Territoire du Nord]
Le climat du Territoire du Nord est très différent de celui de l'Australie du Sud, et varie sensiblement entre la partie nord, connue sous le nom de « Top End », et les extrémités sud. On distingue deux saisons : la saison humide (d'octobre à avril) et la saison sèche (de mai à septembre). Le climat d'Alice Springs est fait d'étés très chauds et d'hivers froids où les températures passent parfois en dessous de zéro la nuit. Les précipitations varient du tout au tout d'une année sur l'autre, mais la moyenne annuelle est d'environ 286 mm. L'été, les températures en journée frôlent généralement les 40 °C, avec des nuits fraîches et sèches. Le printemps peut amener des orages, de la grêle et des tempêtes de poussière.

Le temps à Broome [Australie de l'Ouest]
Le climat de Broome est tropical avec des étés très chauds et humides et des hivers chauds. On distingue deux saisons : la saison humide (de décembre à mars) et la saison sèche (le reste de l'année). D'octobre à avril, les températures avoisinent les 33 °C. Les hivers (de juin à août) sont très doux, avec des températures moyennes en juillet autour de 27 °C en journée. La nuit, les températures descendent rarement en dessous des 5 °C ou sont même bien plus élevées en été. Les précipitations annuelles moyennes sont de 532 mm, mais il arrive qu'il ne pleuve pas pendant des mois. Janvier, février et mars sont les mois les plus humides de l'année. Des cyclones tropicaux sont possibles entre novembre et avril, le plus souvent en janvier et février.

Pour connaître les toutes dernières informations sur le temps dans les États et les grandes villes d'Australie, rendez-vous sur le site Web du Bureau of Meteorology.

 

Gastronomie

 

Depuis 50 000 ans, les Aborigènes ont mangé une cuisine à base d'animaux et de plantes originaires de leur région : kangourous grillés, fruits de mer, miel, baies etc.

À partir de 1788, la cuisine australienne a été basée sur la cuisine britannique apportée dans le pays par les premiers colons. Elle est généralement composée de tartes, de viande -surtout de bœuf et d'agneau- : steaks, côtelettes grillées et autres généralement accompagnée de légumes (combinaison connue familièrement sous le nom d'« une viande et trois légumes »).

Cette cuisine a vu arriver, suite à l'origine multiculturelle des nouveaux immigrés australiens au cours des 40 ou 50 dernières années, une cuisine avec une variété de plats méditerranéens et asiatiques. Ces influences culinaires multiculturelles sont fréquemment étiquetées du terme générique Modern Australian. Les traditions britanniques persistent encore à plusieurs niveaux, par exemple avec les fish 'n chips qui restent populaires dans le secteur des plats à emporter.

Un mouvement de cuisine indigène australienne est réapparu dans les restaurants australiens des années 1980. La découverte de qualités similaires aux épices de plusieurs plantes australiennes formait les bases de la cuisine gourmet. Ceci contraste avec la nourriture du bush peu familière aux gourmets.

 

Infos pratiques

 

Les fuseaux horaires en AustralieImprimer
 L'Australie est divisée en trois fuseaux horaires :

L'heure légale de la côte est de l'Australie (AEST) couvre les États du Queensland, de la Nouvelle-Galles du Sud, du Victoria et de la Tasmanie ainsi que le Territoire de la capitale australienne. L'heure AEST correspond au temps universel coordonné (UTC) plus 10 heures (UTC +10).

L'heure légale centrale de l'Australie (ACST) concerne l'État de l'Australie du Sud, la ville de Broken Hill à l'ouest de la Nouvelle-Galles du Sud et le Territoire du Nord. L'heure ACST correspond au temps universel coordonné plus 9 heures et demie (UTC +9½).

L'heure légale de la côte ouest de l'Australie (AWST) couvre l'Australie de l'Ouest. L'heure AWST correspond au temps universel coordonné plus 8 heures (UTC +8).

L'heure d'été
En été, la Nouvelle-Galles du Sud, le Victoria, l'Australie du Sud, la Tasmanie et le Territoire de la capitale australienne avancent les pendules d'une heure pour passer à l'heure d'été (DST). L'heure d'été prend effet le premier dimanche d'octobre à 2h00, heure légale de la côte est de l'Australie (AEST), et s'achève le premier dimanche d'avril à 3h00, heure d'été de la côte est de l'Australie (AEDT).

La Nouvelle-Galles du Sud, le Territoire de la capitale australienne, le Victoria et la Tasmanie passent de l'heure AEST à l'heure AEDT, UTC +11. L'Australie du Sud et la ville de Broken Hill en Nouvelle-Galles du Sud passent de l'heure ACST à l'heure d'été centrale de l'Australie (ACDT), UTC +10½.

Le Queensland, le Territoire du Nord et l'Australie de l'Ouest ne changent pas d'heure.

Dollars et cents
Notre devise nationale est le dollar australien. Les billets sont disponibles en coupures de 5 $, 10 $, 20 $, 50 $ et 100 $. Les pièces, elles, ont une valeur de 5 cents, 10 cents, 20 cents, 50 cents, 1 $ ou 2 $.

Nos billets colorés sont à l'effigie de personnalités australiennes passées et actuelles.

Le billet de 100 $ représente Dame Nellie Melba (1861–1931), une soprano de renommée internationale, et le Général Sir John Monash (1865–1931), un ingénieur et soldat émérite.

Sur le billet de 50 $, on retrouve l'écrivain et inventeur aborigène David Unaipon (1872–1967) ainsi qu'Edith Cowan (1861–1932), la première femme à siéger au Parlement d'Australie.

Le billet de 20 $ est à l'effigie du révérend John Flynn (1880–1951), qui a fondé le premier service de médecins volants au monde (le Royal Flying Doctor Service), et de Mary Reibey (1777–1855), une détenue déportée en Australie en 1792 qui est devenue une grande philanthrope et femme d'affaires dans le transport maritime.

Le billet de 10 $ représente les poètes AB « Banjo » Paterson (1864–1941) et Dame Mary Gilmore (1865–1962).

Sur le billet de 5 $ figurent sa Majesté la Reine Elizabeth II et le Parlement australien (Parliament House) de Canberra, la capitale de l'Australie.

Le modèle standard de la pièce de 1 $, comme celui des pièces de 50, 20, 10 et 5 cents, a été dessiné par le joaillier officiel de la Reine, Stuart Devlin.

La pièce de 1 $ représente cinq kangourous. La pièce de 2 $ met en scène un vieillard aborigène avec en arrière-plan une Croix du Sud et des xanthorrhoea. La pièce de 50 cents représente les armoiries de l'Australie : un écu porté par un kangourou et un émeu est frappé des blasons des six États.

Sur la pièce de 20 cents, on peut voir un ornithorynque (bientôt remplacé par la légende du cricket Donald Bradman) ; sur la pièce de 10 cents, un oiseau-lyre mâle qui parade ; et sur la pièce de 5 cents, un échidné.

En 1996, l'Australie devint le premier pays à adopter des billets en polymère (plastique) pour toutes les valeurs faciales.


Où se procurer des devises Australiennes
Vous pouvez effectuer des opérations de change dans les banques, les hôtels et les aéroports internationaux. Les banques australiennes offrent la même gamme de services que celles des autres pays occidentaux. Les distributeurs de billets et guichets automatiques sont répandus, bien que l'offre soit plus limitée dans les villes reculées et dans l'Outback. La plupart des magasins australiens proposent le virement électronique au point de vente via le système EFTPOS. Des frais d'opération peuvent vous être facturés, en particulier si vous débitez un compte international.

Les banques sont généralement ouvertes de 9h30 à 16h du lundi au jeudi, et jusqu'à 17h le vendredi. Certaines agences ouvrent le samedi matin. Les quatre plus grandes banques australiennes sont les suivantes : National Bank of Australia, Australia New Zealand (ANZ) Bank, Commonwealth Bank of Australia et Westpac Banking Corporation. Des banques plus petites comme ING Direct, AMP Banking et HSBC Australia sont également présentes.

La poste australienne (Australia Post) propose elle aussi des services bancaires pour le compte de plus de 70 banques et institutions financières. Vous pouvez par exemple utiliser une carte de crédit ou de débit pour déposer ou retirer de l'argent, connaître le solde d'un compte, régler des factures de carte bancaire et envoyer de l'argent à l'étranger.

Si vous prévoyez de rester en Australie quelque temps ou que vous disposez d'un visa (visa vacances-travail ou autre visa de longue durée), il peut être utile d'ouvrir un compte dans une banque australienne. En Australie, la plupart des revenus, notamment les salaires et traitements et les prestations sociales, sont directement versés sur un compte bancaire.
L'Australian Bankers Association (association des banques australiennes) fournit des informations indépendantes qui vous aideront à choisir un compte bancaire en fonction de vos besoins. [http://www.bankers.asn.au]

Si vous devez envoyer de l'argent à l'étranger ou en recevoir pendant votre séjour en Australie, vous avez la possibilité de le faire en ligne, par virement international (transfert bancaire électronique) ou par l'intermédiaire d'une banque. Avant de partir, prévoyez diverses méthodes pour payer une fois à l'étranger : cartes de crédit, Travelers Cheques, espèces, cartes de débit ou de paiement...

Le moyen le plus simple d'obtenir des liquidités à l'étranger est de retirer de l'argent à un distributeur automatique de billets (ATM) avec une carte de retrait internationale, comme Cirrus (Mastercard) ou PLUS (Visa). En Australie, les distributeurs de billets fonctionnent avec un code à quatre chiffres. Le cas échéant, renseignez-vous auprès de votre banque et modifiez votre code avant de partir.


Cartes de crédit et Travelers Cheques
Les cartes de crédit American Express, Bankcard, Diners Club, MasterCard, Visa et JCB sont acceptées en Australie. Les cartes VISA et MasterCard sont très largement acceptées. Tous les établissements acceptant les cartes de crédit acceptent ces deux cartes. Les cartes American Express et Diners Club sont acceptées dans les principaux supermarchés et grands magasins, ainsi que dans de nombreux sites touristiques. La carte JCB n'est acceptée que dans très peu d'endroits touristiques. En règle générale, la carte Discover n'est pas acceptée.

Tous les commerçants n'acceptant pas toutes les cartes, il est plus prudent de prendre plusieurs types de carte. Ayez toujours sur vous un peu d'espèces, car beaucoup de magasins refusent les paiements par carte en dessous de 15 AUD d'achats. Sachez également que le paiement par carte de crédit peut entraîner des frais supplémentaires chez certains commerçants.

Les Travelers Cheques ne sont pas aussi largement acceptés en Australie que dans beaucoup d'autres pays. Si vous optez pour ce mode de paiement, mieux vaut les acheter en dollars australiens. En effet, si vous présentez un chèque dans une devise étrangère comme l'euro ou le dollar américain dans des magasins, restaurants et autres petits établissements, il y a peu de chances que les commerçants connaissent le taux de change.

 

 

 

Faune et Flore

 

Bien que la majeure partie de l'île soit désertique ou semi-aride, l'Australie (Tasmanie comprise) ne manque pas d'habitats diversifiés pour accueillir différentes espèces animales et végétales. Du fait du grand âge du continent, de son climat très variable dans le temps et son isolation géographique très longue, une faune et une flore particulières ont pu se développer, en général d'origine très ancienne, tels que les mammifères monotrèmes (ovipares) et marsupiaux (à poche marsupiale ou marsupium), ayant précédé dans l'Evolution les mammifères placentaires; les oiseaux aptères (Aptéryx ou Kiwi, Emeu). Environ 85 % des plantes à fleurs, 84 % des mammifères, plus de 45 % des oiseaux et 89 % des poissons du plateau continental sont considérés comme des espèces endémiques 81. Les espèces animales les plus connues sont le koala, le kangourou, l'émeu, l'ornithorynque, le wombat, l'échidné et le dingo.
 
L'arrivée des premiers hommes en Australie, la colonisation européenne et la modernisation ont chacun apporté leur lot de flore et faune du monde entier. Certaines ont trop prospéré et ont atteint des proportions trop importantes, menaçant, sinon exterminant, d'autres espèces. 24 lapins furent introduits en Australie en 1874 et se reproduisirent très rapidement82. Dans ce pays dépourvu de carnassiers, les lapins ont prospéré. À peine un demi-siècle plus tard, la population de lapins de garenne s'élevait à 30 millions d'individus et menaçait l'agriculture et l'équilibre écologique local. Après l'introduction de la myxomatose, on en est arrivé, en 1995, à introduire sur ce continent un virus ravageur des lapins : Le Rabbit Haemorrhagic Disease Virus (RHDV) pour rééquilibrer leur population83. Les Australiens relâchèrent également des renards, jusqu'ici absents de l'île-continent, qui s'attaquèrent aux marsupiaux82. Des maladies comme la myxomatose sont même entretenues par les autorités pour en limiter le nombre. Un exemple très connu d'extermination est la disparition du tigre de Tasmanie (ou loup de Tasmanie) en plein XXe Siècle du fait des Européens.
 
Les premiers colons importèrent du bétail mais leurs excréments ne disparaissaient pas car il n'y avait pas d'insectes, ni de bactéries chargés de leur dégradation. Depuis, après 4 siècles d'occupation européenne, il est enfin interdit d'importer des espèces animales ou végétales en Australie.
 
L'Environment Protection and Biodiversity Conservation Act 1999 est un cadre juridique pour la protection des espèces menacées. De nombreuses zones protégées ont été créées en vertu du Plan d'action pour la biodiversité nationale pour protéger et préserver des écosystèmes uniques, 64 zones humides sont inscrites à la Convention de Ramsar, et 16 sites ont été inscrits au patrimoine mondial. L'Australie a été classée 13e au classement 2005 de l'Environmental Sustainability Index.
 

 

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